Lady Morgans The Princess (1835): een literaire getuige van Brugge

books princess1In 1835 publiceerde de Ierse schrijfster Lady Morgan The Princess; or The Beguine, een documentaire roman over de Belgische revolutie, waarvan een aantal hoofdstukken zich in en rond Brugge afspelen. Lady Morgan, voor haar huwelijk Sydney Owenson, was een Europees succesauteur die met nationale verhalen als The Wild Irish Girl (1806) de trend gezet had voor Walter-Scott. Ook haar politieke reisverhalen France (1817) en Italy (1821) bleven niet onbesproken. Ging haar populariteit al vrij snel aan het dalen, dan is de interesse voor haar werk de laatste jaren opnieuw gestegen, met name wat haar radicale standpunten inzake politiek en vrouwenemancipatie betreft. Die ingrediënten vinden we in The Princess eveneens terug. Deze merkwaardige roman vormt een mooie aanvulling op de rijke catalogus Brugse stadsbeelden die Fernand Bonneure reeds in Brugge beschreven verzamelde. Bovendien vallen er enkele zeer opmerkelijke passages te sprokkelen vanuit het oogpunt van de lokale geschiedenis. Lees verder